3 декабря в селе Никольское Демянского района состоялось мероприятие, посвященное Дню неизвестного солдата и открытию стелы в память о погибших советских солдатах и офицерах, их воинской доблести и бессмертном подвиге. В торжественной церемонии открытия стелы и захоронения павших воинов приняли участие губернатор Новгородской области  С.Г. Митин, исполняющий полномочия Главы Демянского района, первый заместитель Главы Администрации района Н.А. Михалёва, представитель Российского военно-исторического общества В.В. Морозова, члены Правительства Новгородской области, руководитель Новгородской областной поисковой экспедиции «Долина» И.М. Неофитов, руководитель поискового отряда «Находка» А.П. Морзунов, представители предприятий и организаций района, поисковики, молодежь Демянского и Валдайского районов, местные жители. — Сегодня вся наша страна отмечает День неизвестного солдата. Мы вспоминаем тех, кто погиб, защищая нашу Родину. Сегодня мы собрались в святом месте для нашей области и всей страны – на демянской земле, где с 1941 по 1943 годы шли ожесточенные бои. Здесь советские войска сдерживали натиск врага и не давали продвинуться ему вглубь страны. На этом воинском захоронении покоятся 1500 солдат и офицеров, известны имена только 1046 из них. Сегодня мы предаем земле останки еще 58 бойцов. Вечная им память, — сказал Сергей Герасимович. Инициатором создания стелы выступило Российское военно-историческое общество. Памятная стела стала первой в России, посвященной Неизвестному солдату, и не случайно установлена на демянской земле. В 2017 году общество планирует установить еще 10 таких памятников в разных городах и поселках страны. — Мы сегодня заслужили это торжество. Заслужили его те воины, кто лежит в земле. Я от всей души благодарю поисковиков, всех, кто принял участие в этом благородном деле, губернатора и правительство Новгородской области, Российское военно-историческое общество, — сказала в своем выступлении исполняющий обязанности главы Демянского района Нина Анатольевна Михалёва. Также Н.А. Михалёва вручила Благодарственное письмо Администрации Демянского муниципального района скульптору Денису Стритовичу. После трогательных и проникновенных слов, памятную стелу открыли С.Г. Митин, Н.А. Михалева, В.В. Морозова и А.П. Морзунов. Затем состоялась церемония освящения по православным канонам. После официального открытия памятной стелы прошла торжественная траурная церемония захоронения останков 58 солдат и офицеров Красной армии, обнаруженных в ходе поисковых работ силами  поискового отряда «Находка». Почетные гости и участники церемонии почтили память о погибших защитников Отечества минутой молчания и возложили цветы и венки.   Текст и фото Л. Третьяковой