3 мая в п. Демянск состоялось торжественное открытие памятного знака на могиле летчика, Героя Советского союза Василия Романенко и информационного дорожного знака, установленного Российским военно-историческим обществом. В торжественной церемонии открытия памятника приняли участие заместитель губернатора Новгородской области  И.В. Верходанов, руководитель Департамента поисковой и реконструкторской работы РВИО  С.А. Мачинский, исполняющий полномочия Главы Демянского района, первый заместитель Главы Администрации района Н.А. Михалёва, руководитель Новгородской областной поисковой экспедиции «Долина» И.М. Неофитов, руководитель поискового отряда «Находка» А.П. Морзунов, дочери, внуки и правнуки Василия Романенко, поисковики и местные жители. — Память о павших набатом бьет в наши сердца. Они были молодыми мальчишками, которые не прожили свою жизнь — они недолюбили, они поднялись защитить свое Отечество и свою веру. Покуда в памяти будут эти люди — жива будет наша страна, —  сказал заместитель губернатора Новгородской области Игорь Васильевич Верходанов. К лету 1942 года капитан Романенко выполнил 72 боевых вылета, из них 64 на штурмовике Ил-2, считался мастером пилотирования, был награжден Орденом Красного Знамени. Василий Романенко не вернулся с боевого задания по перехвату и уничтожению транспортных самолетов противника 30 июня 1942 года, не успев лично получить звезду Героя Советского Союза. Обломки одноместного штурмовика Ил-2 и останки пилота, капитана Василия Романенко поисковики обнаружили в районе деревни Горшковицы в июле прошлого года. — Я искренне благодарю всех поисковиков за то, что у них беспокойные сердца, за то, что они поднимают из небытия тех, кто, как и Василий Сергеевич Романенко, пропал без вести в годы войны, — сказала исполняющий обязанности главы Демянского района Нина Анатольевна Михалёва. С момента установки в 1974 году памятной стелы на выезде из города,   родные Василия Романенко каждый год приезжали в Демянск, надеясь найти отца, по их словам он стал для них вторым родным городом. «Все 73 года отца, пропавшего без вести, ждали. Мы его искали по всему Северо-Западу, даже ездили в Карелию, потому что знали — он воевал на Карельском фронте, но нашли здесь. Спасибо Демянской земле, которую защищал наш отец. Низкий поклон до земли всем поисковикам, всем участникам сегодняшнего события и успехов в вашей работе «, — сказала одна из его дочерей, Лариса Гирич, выступая на открытии памятного знака. Другая дочь героя, Валентина, рассказала, что отец завещал их матери вырастить детей достойными гражданами своей страны. «Дорогая Катюша, ты не волнуйся, мы обязательно победим. Мы воюем хорошо, гадов бьем отлично, победа будет за нами. Ты только сохрани девчат, учи их, а партия и народ им в этом помогут», — зачитала она строки из последнего письма командира эскадрильи Василия Романенко. — В архивном документе написано, что 30 июня 1943 года самолет Василия Романенко скрылся за облаком,  и на этом все закончилось. Теперь, когда мы все здесь, а  небо чистое — он вернулся, прилетел и нас теперь здесь на одного больше. У нас всех сегодня большой праздник, — сказал командир поискового отряда «Находка» Александр Морзунов. После трогательных и проникновенных слов, памятник открыли внук летчика – В. Гирич, И.В. Верходанов и Н.А. Михалёва. После этого состоялась церемония освящения по православным канонам. Присутствующие почтили память Героя Советского Союза В.С.Романенко минутой молчания. Торжественная церемония продолжилась открытием информационного дорожного знака, посвященного Василию Романенко, недалеко от места его захоронения. — 73 года у Героя Романенко не было могилы. Мой дед — летчик, вернувшийся с войны, говорил, что у летчиков нет могил, их могила — небо. Этот знак — это наш долг, теперь не только мы, но и все проезжающие будут знать, где похоронен Герой, — сказал перед открытием информационного знака Сергей Мачинский. От лица Министра культуры Российской Федерации, Председателя Российского военно-исторического общества Владимира Мединского он поблагодарил за содействие всех участников мероприятия. Российское военно-историческое общество продолжит установку памятных информационных знаков, в планах  — открыть 100 знаков на автомобильных дорогах по всей России.   Текст и фото Л. Третьяковой